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상용차 졸음운전의 새로운 대안
‘운전자 모니터링 시스템’
국내 상용차 업체 중심으로 개발 열기 후끈
현대차, 3세대 수소전기버스 시범운행서 첫선
타타대우, 2019년형 뉴프리마 모델에 적용
현대자동차 '운전자 상태 경고 시스템(Driver State Warning)' 운용 모습.(사진: 현대자동차)

지난 9월 경남인근 고속도로에서 대형 화물차 교통사고로 인해 4명의 사망자가 발생했다. 경찰은 화물차 운전자가 당일 새벽부터 출발해 한 번도 쉬지 않고 운전대를 잡았다는 조사결과 졸음운전으로 사고를 낸 것으로 파악했다. 이보다 앞서 지난 5월에는 영동고속도로를 달리던 관광버스가 앞서가던 승합차를 들이 받아 승합차에 탑승하고 있던 노인 4명이 숨지는 등 8명의 사상자가 발생했다. 경찰조사 결과 이 사고 또한 관광버스 운전자의 졸음운전이 원인이었다.

화물차와 버스 등 대형 사업용 차량으로 인한 졸음운전사고가 사회적인 문제로 떠오르고 있다.

경찰청 통계에 의하면, 최근 5년 동안 발생한 졸음운전 교통사고는 총 1만 2,539건으로 566명이 사망하여 사망률이 4.51%를 기록했다. 음주운전으로 인한 교통사고 사망률 2.58%보다 매우 높은 수치다.

특히, 전체사고에서 13.1%에 불과한 화물차사고가 졸음운전사고에서는 20.3%를 차지해 사업용 차량의 졸음운전이 심각하다는 것을 대변했다.

운행시간이 곧 수익으로 직결되는 사업용 차량의 특성상 무리한 운행이 이뤄지고 있을뿐더러 낮은 운임 등 열악한 업무 환경으로 인해 사태는 더욱 심각해지고 있는 형국이다.

정부가 휴게시간을 의무화하고 자동비상제동장치나 차선이탈경고장치 등 첨단안전장치를 의무화하는 법안을 마련했지만 눈에 띄는 실효를 거두고 있지 못하다.

이에 상용차 업계에서는 또 다른 대안을 마련하고 있다. 화물차 운전자의 상태를 확인해 졸음운전을 예방하는 ‘운전자 모니터링 시스템’이다.

신호탄 쏘아올린 현대차
국내 상용차 업계에서 첫 스타트를 끊은 업체는 현대자동차다. 2018 평창올림픽 당시 셔틀버스로 제공했던 3세대 수소전기버스에 ‘운전자 상태 경고 시스템(Driver State Warning, 이하 DSW’)을 적용한 바 있다.

현대차에 따르면 DSW는 첨단기술을 통해 운전자의 얼굴을 실시간 모니터링 함으로써 운전 부주의 상황을 판단하고 운전자에게 직접적인 경고를 하는 시스템이다.

카메라를 통해 운전자의 얼굴에서 파악할 수 있는 ‘눈 깜빡임’, ‘하품’, ‘눈 감음’ 등의 횟수와 시간을 인식하고, 이를 바탕으로 운전자의 피로도와 졸음운전 여부를 판단해 경고 메시지를 보낸다.

또한, 운전자가 일정 시간 동안 전방을 주시하지 않고 운전을 할 경우에는 ‘전방주시 태만 경고’ 기능이 발생해 안전성을 더욱 강화했다.

이밖에 스마트워치 등과 같이 신체에 장착할 수 있는 웨어러블 기기와 연동함으로써 운전자에게 효과적으로 경고메시지를 전달할 수 있다.

국내 첫 상용화 이룬 타타대우
타타대우상용차도 새롭게 출시예정인 2019년 뉴 프리마에 운전자 모니터링 시스템을 적용했다. 지난달 인천 송도 컨벤시아에서 공개한 ‘동공인식 졸음운전 경고시스템(Driver Status Monitoring, 이하 DSM)’이 그 주인공이다.

앞서 현대차가 시범운행을 진행하는 3세대 수소전기버스에만 운전자 모니터링 시스템을 적용했다면, 실질적으로 출시되는 화물차에 실용화를 이룬 것은 타타대우가 국내 최초라고 할 수 있다.

타타대우상용차 2019년형 뉴 프리마에는 '동공인식 졸음운전 경고시스템(Driver Status Monitoring)'외에도 다양한 안전사양들이 적용된다.

타타대우가 국내 자동차부품 기업과 협력해 개발한 DSM은 운전자 방향 전면 유리창에 장착한 적외선 카메라를 통해 운전자 동공이 50% 이상 감기면 2초간 시·청각을 통해 경고한다.

특히, 적외선 카메라는 운전자가 선글라스를 착용하더라도 적외선 카메라로 동공을 감지할 수 있을 정도로 인식률이 높다.

구체적으로 먼저 계기판에 1㎐단위로 1.5초 간 점멸신호를 보내 시각적으로 경고한다. 스피커 모듈은 청각적 경고를 담당한다. 1.5초 동안 8회 삐 소리를 반복하는 경고음을 낸다.

나아가 단순히 경고에 그치지만 않고 창문을 스스로 개방해 차량 내부 공기까지 환기하는 기능까지 갖췄다. 7초 동안 연속으로 졸음이 감지되거나 16초 동안 3번 이상 경고 발생 시 차량이 스스로 창문을 개폐한다.

졸음운전뿐만 아니라 전방 주시 여부도 살펴 운전자 부주의로 인한 사고를 예방한다. 운전자 시야가 전방 기준 좌측 30도, 우측 35~40도 이상 틀어지면 3.5초간 경고한다.

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